Tagg: Malcolm Gladwell

Legitimitet viktig i dagens digitala opinionsbildning

Den snabba digitala utvecklingen har gjort samhällsdebatten mer demokratiserad – men också mer polariserad. För opinionsbildare innebär det en större utmaning att nå ut till breda grupper i samhället.

I Malcolm Gladwells bok ”David och Goliat” lyfts vikten av legitimitet för att kunna påverka. Inte ens militär och polisiär makt kan utövas effektivt utan legitimitet hos grupperna den utövas på.

Under Nordirlandkonflikten på 70-talet tog den brittiska armén till med hårdhandskarna för att stoppa oroligheterna. Enskilda fall av olydnad kunde leda till att hela bostadsområden genomsöktes av militären, hus för hus, byrålåda för byrålåda. Detta ledde dock bara till att allt blev värre, mycket värre. Arméns beteende gjorde att de tappade sin legitimitet och att skaffade sig fler fiender bland invånarna i Belfasts katolska kvarter.

Som ett motsatt exempel nämner Gladwell en långsiktig polisstrategi för att få ner den höga ungdomsbrottsligheten i området Brownsville i Brooklyn, New York. Förutom klassiskt polisarbete, det vill säga noggrann kartläggning, bevakning och i många fall upprepad arrestering av de värsta ungdomsbrottslingarna, så kunde polisen dyka upp hemma hos deras familjer på Thanksgiving och bjuda på kalkon.

Genom den typen av insatser så byggde poliserna upp en legitimitet som de tidigare saknat. Syftet var inte inte enbart att påverka brottslingarna själva, utan även deras föräldrar, vänner, småsyskon och barn. Många som tidigare enbart varit fientligt inställda till polisen fick istället en nyanserad bild. Och arbetet lönade sig, ungdomsbrottsligheten sjönk markant.

”I den digitala debatten är det enklare att driva opinion enbart anpassad för meningsfränder.”

Samma principer gäller i allra högsta grad inom opinionsbildningen. Men i och med den digitala och sociala utvecklingen där kanaler som bloggar, Twitter, Facebook blir allt viktigare blir det också vanligare att opinionsbildare tappar sin legitimitet hos stora grupper i samhället. I den digitala debatten är det enklare att driva opinion enbart anpassad för meningsfränder. Det ger bättre avkastning på kort sikt i form av delningar, reaktioner och webbtrafik.

Priset är dock högt. Många slutar helt enkelt att lyssna – oavsett vad som sägs. En långsiktig och effektiv digital opinionsbildning drivs därför bäst genom en kombination av klassiskt påverkansarbete och något som skulle kunna liknas med New York-polisens hembesök på Thanksgiving. Personliga eller digitala möten som bygger på respekt och intresse för sin meningsmotståndare. De personer och organisationer som lyckas med detta kommer att ha större förutsättning att behålla sin legitimitet i breda grupper och därmed öka sina chanser att vara med och forma framtidens samhälle.

Historien om den orimliga idén

Galileo Galilei

Det är 1600-tal. Galileo Galilei sitter på sin kammare och skriver på en bok. Han har nämligen en idé. Att det är solen som är universums centrum – inte jorden. Det är alltså jorden som snurrar runt solen, inte tvärtom. 1632 ger han ut boken ”Dialog om de två världssystemen” där den gamla synen på jorden som universums mitt ifrågasätts.

Påven och hela katolska kyrkan blir förstås vansinniga. Detta är ju inte rimligt! Jorden är ju megastor, och solen är liten och typ jättelångt borta. Galileo Galilei får bakläxa av påven och tvingas ta avstånd från sina orimliga påståenden. Sen får han sitta i husarrest under resten av sitt liv.

Vi människor vill gärna sätta rimlighetsramar på saker och ting. Detta är något som Malcolm Gladwell beskriver i sin bok ”The Tipping Point”. Som exempel nämner han följande problem.

Ta ett stort pappersark och vik det rakt över. Ta sedan det vikta pappret och vik det ännu en gång. Gör om detta tills du har vikt pappret totalt 50 gånger. Hur högt är pappret nu?

Efter att snabbt ha simulerat hur vi vikter ett papper i våra huvuden så drar de flesta av oss till med en decimeter, eller kanske till och med en meter! Så vad är då det verkliga svaret? Faktum är att det faktiskt har en del gemensamt med Galileo Galileis forskning – såväl symboliskt som bildligt. Papprets höjd skulle nämligen motsvara avståndet mellan jorden och solen.

Verkar detta rimligt? Absolut inte. Men hur gärna vårt sunda förnuft och vårt rationella tänkande än vill tro det, så är lösningar är inte alltid rimliga.

Den svenska medieaktör som kanske varit allra flitigast med att utmana rimlighetsnormen under de senaste åren är reklambyrån Studio Total. Under sin dragning på TedX Almedalen 2011, som jag hade förmånen att lyssna till på plats, berättade byråns Per Cromwell om när de drog pitchen ”invadera Libyen” för ett ölvarumärke.

Det blev naturligtvis ingen invasion och Kadaffi fick aldrig någon ölflaska i huvudet. Senare den hösten dog han under icke ölrelaterade omständigheter.

Men betyder det automatiskt att det var en dålig idé?

Våga komma med galna idéer. Våga vara orimlig. Det är budskapet Cromwell lyfter fram i sitt tal – att de som vågar sticka ut är de som kommer att bli framgångsrika i framtiden.

Det kanske låter som ett kontroversiellt uttalande. Men det är det inte. För om vi bläddrar i historieböckerna så är de fulla av personer som gjort precis det Cromwell beskriver. Sådana som Galileo Galilei. Personer som vågade vara orimliga. 1992 fick Galilei dessutom äntligen sin upprättelse då katolska kyrkan gjorde en pudel och erkände att man varit lite fel ute med husarresten och de andra repressalierna. Bättre sent än aldrig.

MW-Tips: 2011-02-07

Top 10 Most Shared Super Bowl Ads Of All Time
Mashable listade inför finalen de mest delade reklamklippen, och kul att se att den klassiska Mac-reklamen från 1984 är med! Grattis till Green Bay Packers till segern! För det var ju trots allt ett sportevenemang, det ska vi inte glömma bort.

Does Egypt Need Twitter?
Malcolm Gladwell tar fram sågen i The New Yorker. Visst är det sant som han säger, att människor protesterade och störtade regimer innan internet fanns. Det är också sant att revolten i sig är viktigare än i vilka kanaler den förmedlas. Men inlägget är samtidigt en grov förenkling. Hur människor kommunicerar är inte alls oviktigt, och har heller inte varit det genom historien. Det finns ju till och med teorier om att våra förfäder, grottmänniskorna, på sikt manövrerade ut sina närbesläktade konkurrerande folkslag just tack vare sin vilja och förmåga att kommunicera och samarbeta olika stammar sinsemellan.

Militants, Women and Tahrir Sq.
Den här texten gillade jag emellertid bättre. Nicholas Kristof i NY Times.

Svenska pr-byråer stänger inte dörren för Israel
Den här artikeln lär ju vara guld värd för Westander. Det går att konstatera utan att lägga in några som helst värderingar. Visserligen talar artikeln inte om någonting som man inte kunnat räkna ut på förhand, men det har mindre betydelse i sammanhanget.

Why Fashion’s Top Brands Are Flocking to Tumblr
Mycket intressant artikel. Jag har läst väldigt mycket om Tumblr, men inte gett mig i kast med tjänsten i praktiken än. Mest för att jag är en tråkmåns som föredrar text före bild. Får försöka upptäcka min fotografiska sida snart.